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Todo lo que tienes que saber sobre el horno microondas

El horno microondas es uno de los electrodomésticos que más se usan en la cocina, pero a su alrededor todavía persisten varios mitos y, la mayoría de la gente, lo usa únicamente para recalentar o descongelar la comida.

En realidad, se puede usar para muchas otras cosas. Acá te vamos a contar algunas, además de darte algunos trucos para que lo mantengas limpio, evitando los malos olores.

¿Cómo funciona un horno microondas?

Si no entendemos bien cómo es que un microondas calienta la comida, pareciera que es, simplemente, magia, una caja con una luz que nos facilita la vida. Pero no es así, la ciencia puede explicar de una forma muy sencilla cómo es este proceso.

Este es el paso a paso de su funcionamiento:

  1. El microondas recibe electricidad de la corriente cuando lo conectamos en nuestras casas.

  2. La corriente eléctrica, dentro de este electrodoméstico, pasa por un magnetrón. Este objeto es fundamental, es lo que hace posible, en últimas, que podamos calentar los alimentos.

  3. El magnetrón transforma la energía eléctrica en ondas electromagnéticas, que son un tipo de microondas, de ahí viene su nombre.

  4. Las microondas, después, entran a la caja donde ponemos y calentamos la comida.

  5. Como las paredes de la caja están cubiertas por un material que refleja todas las ondas, estas comienzan a rebotar, moverse y a estrellarse con la comida.

  6. Cuando las microondas chocan con los alimentos, empiezan a mover y agitar las moléculas de agua que tienen en su interior. Esta vibración constante se transforma en calor, que se reparte, de adentro hacia afuera, por toda la comida.


Vista de una nevera y un microondas en una cocina.

Algunas dudas adicionales

  • ¿Qué pasa si una comida no tiene moléculas de agua en su interior?: aunque una inmensa mayoría tienen, el resultado es que no se van a calentar, por ejemplo, los alimentos deshidratados, ya que las microondas no van a agitar ninguna molécula, así que no van a vibrar y, por ende, no se genera calor al interior de la comida.

  • ¿Por qué los microondas tienen un plato o una base que gira?: esto se debe a que las microondas no tienen la misma fuerza o intensidad en todos los lugares dentro de la caja. Sin ese plato que gira, algunas partes de los alimentos podrían quedar más calientes o frías que las otras.

Tipos de microondas

Aunque casi todos los microondas parecen el mismo objeto, con pequeñas variaciones en detalles de diseño o colores, en realidad existen diferentes clases que tienen algunas características específicas que puedes usar para cocinar.

El horno microondas clásico

Es aquel que se usa, básicamente, para recalentar la comida o calentar algunos líquidos. Como su potencia no es muy alta, aunque esto también varía dependiendo de la marca y los modelos, tampoco suele funcionar para cocinar muchas cosas.

Es perfecto si quieres un microondas, únicamente, para calentar o descongelar alimentos o bebidas. También funciona para derretir algunos ingredientes, por ejemplo, el chocolate.

El microondas con grill

A diferencia de la opción anterior, esta clase de electrodoméstico tiene en la parte superior una resistencia eléctrica que se calienta y también sirve como fuente de calor para cocinar.

En este caso, son microondas que funcionan muy bien para dorar o gratinar algunos platos. Son, como podría esperarse, más caros que los básicos y, también, tienen más modalidades y potencia.

Papas con queso gratinado en microondas con grill.

El microondas con convección

Se trata de una mezcla entre un microondas y un horno de convección. Es posible que te preguntes cuál es este tipo de horno. Su característica principal es que, a diferencia de un horno tradicional, el de convección tiene un ventilador en la parte interior que reparte el calor de forma uniforme por toda la caja, cocinando la comida, también, con las corrientes de aire.

Entonces, ¿en qué consiste el microondas con convección? Es una unión entre estos dos electrodomésticos. Tiene las microondas que ya te explicamos cómo funcionan, la resistencia en la parte superior y el ventilador.

Aunque son los más caros, cuentan con la gran ventaja de que se pueden usar para recalentar o descongelar comida, pero también para cocinar alimentos con los que normalmente se usaría un horno tradicional.

Para los que disfrutan de experimentar en sus cocinas, además, hay modelos que permiten mezclar las tres opciones y usarlas, incluso, al mismo tiempo, para preparar platos que, de otro modo, tendrías que llevar de un electrodoméstico a otro.

Mitos del horno microondas

Hay muchísimos mitos que han perdurado a través de los años y que muchas personas aún creen. Lo que podía empezar como un comentario en una reunión con amigos, luego podía llegar a través de una cadena de correos electrónicos y, hoy en día, moverse por las redes sociales.

Acá queremos aclarar algunos.

El microondas hace parte de muchas cocinas hoy en día.

El microondas da cáncer

La Sociedad Americana Contra el Cáncer (ACS por sus siglas en inglés) lo ha dejado muy claro. Los microondas están diseñados para contener las ondas que les entregan el nombre y únicamente se mueven y rebotan dentro de la caja cuando la puerta está cerrada.

“Sin embargo”, dice la ACS, “los microondas que están dañados o han sido modificados podrían dejar filtrar algunas ondas y podrían significar un riesgo para las personas que están cerca, causando, potencialmente, quemaduras”. Así que el mito del cáncer y las microondas es falso.

El horno microondas hace que la comida sea radioactiva

Las microondas son ondas electromagnéticas, no son radioactivas, así que este es otro mito que no es verdadero. Lo que hacen es agitar y poner a vibrar las moléculas de agua, como ya te explicamos más arriba.

Sin embargo, algo que sí es importante y vale la pena tener en cuenta, es que hay algunos recipientes, sobre todo de plástico, que pueden tener materiales perjudiciales que, debido al calor, podrían mezclarse con la comida. La recomendación es usar envases de vidrio.

El microondas destruye los nutrientes de los alimentos

La verdad es que todos los métodos para cocinar reducen los nutrientes cuando están expuestos a altas temperaturas. Sin embargo, según la Escuela de Medicina de Harvard, el microondas es el método que mejor retiene los nutrientes porque es el que cocina más rápido y usa menos cantidad de agua.

Chocolate derretido en microondas.

Aprende a limpiar el horno microondas

Es un electrodoméstico que muchos usan a diario, así que también es muy normal que se ensucie. Lo ideal es que no llegues al punto de ver la parte interna del microondas con manchas negras y cafés, pero, incluso, si no tienes estas manchas, siempre es muy importante limpiarlo.

Lo peor que te puede pasar es que tu microondas termine impregnado de malos olores porque no ha sido limpiado. Acá te mostramos algunos trucos y métodos para que lo mantengas reluciente.

  • Jabón y agua: en un recipiente, deja agua tibia con una cucharada de jabón para lavar los platos. Mételo al microondas y déjalo calentar por un minuto. Utiliza esta mezcla para remojar una esponja y úsala para limpiar todo tu microondas.

  • Con vinagre: mezcla media taza de agua con media taza de vinagre y déjala en el microondas, calentando, por 5 minutos. Cuando termine, espera un rato. Al final, limpia las paredes con un trapo, aprovechando que el vapor afloja todo tipo de suciedad que está pegada a las paredes de la caja.

Los métodos anteriores se enfocan en la parte interna del microondas. Su exterior es mucho más sencillo. Simplemente límpialo con agua tibia y jabón, pero recuerda desconectarlo primero.

El plato que gira, por su parte, lo puedes sacar y dejarlo remojando en agua caliente con jabón líquido. Luego enjuágalo y déjalo secar.

¿Cocción al microondas?

Aunque los usos más comunes de este electrodoméstico son bastante básicos, como descongelar, recalentar o derretir, si se hace de la forma correcta, hay algunas comidas que incluso pueden ser cocinadas dentro del microondas.

Una buena opción es hacer los vegetales al vapor. Simplemente asegúrate de cubrirlos con una tapa que sea apta para el microondas, pero fíjate que no sea un cierre hermético. Recuerda que acá se calientan las moléculas de agua, así que las verduras son perfectas ya que suelen tener un buen contenido de agua.

Espárragos para descongelar en microondas.

Por otra parte, el pescado también queda muy bien en el microondas, y nos referimos a cocinarlo, no a recalentarlo. Sin embargo, ten en cuenta que los tiempos son distintos en comparación a una preparación a la plancha o freído.

Incluso puedes animarte a hacer cosas de repostería en el microondas, seguramente el resultado te va a sorprender. Unos brownies o unas galletas son una buena opción para empezar a conocer este lado del electrodoméstico.

Fuentes:

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